Занимљиво

Еволуција првих сисара

Еволуција првих сисара

Питајте просечног човека на улици и да ли он или она могу претпоставити да се први сисари нису појавили на сцени све док нису нестали диносауруси пре 65 милиона година, и штавише, последњи диносауруси су еволуирали у прве сисаре. Истина је, међутим, врло другачија. У ствари, први сисари еволуирали су из популације кичмењака названих терапеиди (гмизавци слични сисарима) на крају тријазног периода и коегзистирали са диносаурима током мезозојске ере. Али део ове народне приче има зрнце истине. Тек након што су диносауруси добили капут, сисари су били у стању да еволуирају изван својих ситних, дрхтавих, облика сличних мишима у широко специјализовану врсту која данас обитава у свету.

Лако је објаснити ове популарне заблуде о сисарима мезозојске ере. Научно гледано, диносауруси су имали тенденцију да буду веома, веома велики и рани сисари обично су били веома, веома мали. Уз неколико изузетака, први сисари били су сићушна, увредљива створења, ретко дугачка неколико центиметара и тежине од неколико унци, отприлике у складу са модерним шљокицама. Захваљујући лошем профилу, ови тешко видљиви кретери могли би се хранити инсектима и малим гмизавцима (које већи грабежљивци и тиранозауруси обично игноришу), а могли су и просипати дрвеће или се укопати у бразде да их више не би уболи већи орнитоподи и сауроподи.

Еволуција првих сисара

Пре него што разговарамо о томе како су се развили први сисари, корисно је одредити шта разликује сисар од других животиња, посебно гмазова. Женке сисари поседују млечне жлезде које производе млеко и сису своје младиће. Сви сисари имају длаку или крзно током барем неке фазе животног циклуса, а сви су обдарени топлокрвним (ендотермичким) метаболизмима. Што се тиче записа фосила, палеонтолози могу разликовати претке сисара од рептила гмизаваца по облику њихових лобања и врата, као и постојању две мале кости у унутрашњем уху код гмизаваца. чељусти).

Као што је горе споменуто, први сисари су еволуирали крајем триасног периода из популације терапеутида, "гмизаваца сличних сисарима", који су се појавили у раном пермијском периоду и произвели такве зверски сличне сисаре попут тринаксодона и Циногнатхуса. Кад су изумрли средином јурског периода, код неких терапија су се развиле прото-сисарске особине (крзно, хладни носеви, топлокрвни метаболизми и вероватно чак и живо рођење) које су даље разрадили њихови потомци каснијег мезозоика Ера

Као што можете замислити, палеонтолози тешко разликују посљедње, високо еволуиране терапије и прве, тек еволуиране сисаре. Касни тријасни кичмењаци попут Еозостродона, Мегазостродона и Синоконодона изгледају као међупросторни „нестали спојеви“ између терапеида и сисара, а чак је и у раном јурском периоду Олигокипхус поседовао рептилске ухо и кости вилице у исто време као што је то показао и сваки други знак (пацов - зуби налик, навика да сисају своје младиће) као сисар. Ако вам се ово чини збуњујуће, имајте на уму да је данашњи платиш класификован као сисар, иако одлаже јаја, мекана шкољка, а не да роди младо!

Животни стил првих сисара

Најизразитија ствар сисара мезозојске ере је колико су били мали. Иако су неки њихови терапеутски преци постигли респектабилне величине. На пример, покојни пермијски биармосух је био отприлике величине великог пса. Врло мали број раних сисара био је већи од мишева из простог разлога: диносауруси су већ постали доминантне копнене животиње на земљи.

Једине еколошке нише отворене првим сисарима подразумевале су: а) храњење биљкама, инсектима и малим гуштерима, б) лов ноћу (када су грабежљиви диносауруси били мање активни) и ц) живећи високо у дрвећу или под земљом, у бурама. Еомаиа из периода ране креде и Цимолестес из периода касне креде били су прилично типични у овом погледу.

То не значи да су сви рани сисари водили идентичан начин живота. На пример, северноамерички Фруитафоссор имао је шиљасту њушку и канџе налик на кртице, које је користио за копање инсеката. А покојни јурски Цастороцауда изграђен је за полу-морски начин живота, са својим дугачким репом налик на даброва и хидродинамичким рукама и ногама. Можда најспектакуларније одступање од основног мезозојског тела сисара био је Репеномамус, месождер стар три метра, 25 килограма који је једини сисар за који се зна да се хранио диносаурима (фосилизовани примерак Репеномамуса пронађен је са остацима остатака Пситакозаур у стомаку).

Недавно су палеонтолози открили сигурне фосилне доказе за први важни раскол породичног стабла сисара, онај између плацентних и марсупиал сисара. Технички су први сисари слични марсупијалу касног тријаса познатији као метатери. Из њих су еволуирали еутери, који су се касније разгранали у сисарце из плаценте. Типични примерак Јурамаиа, "мајка Јурја", датира пре око 160 милиона година, и показује да се разбијање метатерија / еутерија догодило најмање 35 милиона година пре него што су научници претходно проценили.

Доба дивовских сисара

Иронично је да су исте карактеристике које су помогле сисарима да одржавају низак профил током мезозојске ере такође дозволиле да преживе преживе К / Т изумирање који је осудио диносаурусе. Као што сада знамо, тај гигантски метеорски удар пре 65 милиона година произвео је неку врсту "нуклеарне зиме", уништавајући већи део вегетације која је издржала биљоједе диносаурусе, а који су и сами издржали месождерке диносаурусе који су на њима плен. Због своје малене величине, рани сисари могли су преживјети на много мање хране, а крзнени капути (и топлокрвни метаболизми) помогли су им да буду топли у времену снижења глобалних температура.

Кад су диносауруси измакли, кенозојска ера је била предметна лекција конвергентне еволуције: сисари су могли зрачити у отворене еколошке нише, у многим случајевима попримајући општи "облик" својих диносауруса претходника. Жирафе су, као што сте приметили, у телесном плану језично сличне древним сауроподима попут Брахиосауруса, а други сисавци мегафауне слиједили су сличне еволутивне стазе. Најважније су, из наше перспективе, рани примати попут Пургаториуса слободни да се множе, насељавајући грану еволуцијског стабла која је на крају довела до савремених људи.

Погледајте видео: 104RS - U carstvu sisara (Може 2020).