Занимљиво

Геологија и оријентири аппалачке висоравни

Геологија и оријентири аппалачке висоравни

Протежући се од Алабаме до Њујорка, физиографски регион Апалачке висоравни чини северозападни део планина Аппалахија. Подељен је у неколико одељка, укључујући висоравни Алегхен, Цумберланд висоравни, планине Цатскилл и планине Поцоно. Алегхенске планине и планине Кумберланд служе као граница између Аппалахијске висоравни и долине и физиографског региона Ридгеа.

Иако регион карактеришу подручја високог топографског рељефа (достиже надморске висине до 4.000 стопа), технички није планински ланац. Уместо тога, дубоко је сецирана седиментна висораван, урезана у данашњу топографију милионима година ерозије.

Геолошка позадина

Седиментне стијене аппалашке висоравни имају блиску геолошку причу са сусједном долином и гребеном на истоку. Стене у оба региона су одложене у плитком морском окружењу пре стотине милиона година. Пешчани споменици, кречњаци и шкриљеви формирани су у хоризонталним слојевима, често са изразитим границама између њих.

Како су се те седиментне стијене формирале, афрички и северноамерички кратони кретали су се једни према другима на путу судара. Вулканска острва и терене између њих ушивена су на оно што је данас источна Северна Америка. Африка се на крају сударила са Северном Америком, формирајући суперконтинент Пангеа пре око 300 милиона година.

Овај масивни судар континента на континенту формирао је планине хималајске скале, уздижући и гурајући постојећу седиментну стијену далеко у унутрашњост. Док је судар подигао и Долину и гребен и Аппалацхиан висоравну, први је преузео велики део силе и због тога доживео највише деформација. Савијање и расјед који су захватили Долину и гребен изумрли су испод Апалачке висоравни.

Апалахијска висораван није доживела велики орогени догађај у последњих 200 милиона година, па би се могло претпоставити да је седиментна стена овог региона већ одавно требало да се сруши у равницу. У ствари, Аппалахијска висораван је дом стрмих планина (тачније, сецираних висоравни) са релативно високим надморским висинама, масовним губицима и дубоким речним клисурама, које су све карактеристике активног тектонског подручја.

То је последица недавног успона, или боље речено, „помлађивања“, епеирогених сила током миоцена. То значи да се Аппалахијани нису поново дигли из планинских догађаја или орогенезе, већ преко активности у плашту или изостатског одскока.

Како се земља дизала, потоци су се повећавали у нагибу и брзини и брзо пролазили кроз хоризонтално слојевити седиментни темељ, обликујући литице, кањоне и клисуре које се данас виде. Будући да су слојеви стена још увек били водоравно слојеви један на други, а нису савијени и деформисани као у Долини и гребену, потоци су следили помало случајним током, што је резултирало дендритичким обрасцем струје.

Вапненац на платоу Аппалацхиан често садржи различите морске фосиле, остатке времена када су море прекриле то подручје. Фосили папрати могу се наћи у пешчењацима и шкриљевцима.

Производња угља

Током периода карбона, околина је била мочварна и врућа. Остаци дрвећа и других биљака, попут папрати и циклида, сачувани су док су умирали и падали у стајаћу воду мочваре којој је недостајао кисеоник потребан за распадање. Ова биљна крхотина акумулирана полако - педесет стопа акумулиране биљне крхотине може да траје хиљадама година да се формира и произведе само 5 стопа стварног угља - али доследно милионима година. Као и код било које поставке за производњу угља, стопе накупљања су биле веће од брзине распадања.

Крхотине биљака наставиле су се слагати једна на другу све док се доњи слојеви нису претворили у тресет. Речне делте носе седимент еродиран с планине Аппалацхиан, која се недавно уздизала до великих висина. Овај делтајски седимент прекривао је плитка мора и закопао, сабијао и загревао тресет док се није претворио у угљен.

Уклањање врха планине, где рудари угља буквално разносе врх планине да би дошли до угља испод њега, на платоу Аппалацхиан се практикује од 1970-их. Прво, километри земље су очишћени од све вегетације и горњег тла. Затим се у планини избуше рупе и напуне снажан експлозив, који након детонације може уклонити и до 800 метара надморске висине. Тешка механизација откопава угаљ и одбацује прекомерни ток (додатни камен и тло) у долине.

Уклањање врха планине катастрофално је по родну земљу и штетно је за људску популацију у близини. Неке од његових негативних последица укључују:

  • Потпуно уништавање станишта дивљих животиња и екосистема
  • Отровна прашина од експлозија које узрокују здравствене проблеме у оближњој људској популацији
  • Испуштање минске киселине загађује потоке и подземне воде, уништава водена станишта и уништава питку воду
  • Неуспјех брана са јама, поплаве великих површина земље

Иако савезни закон захтева да компаније од угља поново добију сву земљу уништену уклањањем врха, немогуће је обновити пејзаж створен стотинама милиона година јединствених природних процеса.

Занимљива места

Цлоудланд Цанион, Георгиа - Смештен у крајњем северозападном углу Џорџије, Цлоудланд Цанион је клисура дубока око 1000 стопа, коју је исклесао Ситтон Гулцх Цреек.

Хоцкинг Хиллс, Охио - Ово подручје високог топографског рељефа, које садржи пећине, клисуре и водопаде, може се наћи око сат времена југоисточно од Цолумбуса. Таљење глечера, које се зауставило сјеверно од парка, урезало је црнокоси пешчак у пејзаж који се данас види.

Каатерскилл Фаллс, Нев Иорк - Игноришући ивицу која раздваја падове на горњи и доњи део, Каатерскилл Фаллс је највиши водопад у Њујорку (висок 260 метара). Падови су настали из потока који су се развијали док су се плеистоценски ледењаци повлачили из тог подручја.

Зидови Јерихона, Алабаме и Тенесија - Ова кршка формација се налази на граници Алабама-Тенеси, један сат североисточно од Хунтсвилле-а и сат и по југозападно од Цхаттанооге. "Зидови" формирају велики амфитеатар у облику вапненачке стене у облику посуде.