Савети

Европа из Другог светског рата: Борбе у Северној Африци, Сицилији и Италији

Европа из Другог светског рата: Борбе у Северној Африци, Сицилији и Италији

У јуну 1940., како су у Француској престале борбе против Другог светског рата, на Медитерану је убрзао темпо операција. То подручје је било од виталног значаја за Британију, која је морала да одржи приступ Суезком каналу како би остала у блиском контакту са остатком своје империје. Након што је Италија објавила рат Британији и Француској, италијанске трупе брзо су заузеле британски Сомалиланд на Афричком рогу и опсадле острво Малту. Такође су започели серију пробних напада из Либије у Египат.

Тог пада британске су снаге кренуле у офанзиву против Талијана. 12. новембра 1940. авиони су летели из ХМС-а Илустрозан погодио је италијанску морнаричку базу на Таранту, потонувши бојни брод и оштетивши два друга. Британци су током напада изгубили само две летјелице. У северној Африци, генерал Арцхибалд Вавелл покренуо је у децембру велики напад, оперативни компас, који је Талијане отјерао из Египта и заробио преко 100.000 заробљеника. Следећег месеца, Вавелл је послао трупе на југ и очистио Талијане од Афричког рога.

Немачка интервенише

Забринут недостатком напретка италијанског лидера Бенита Мусолинија у Африци и на Балкану, Адолф Хитлер одобрио је немачким трупама да уђу у регион како би помогле свом савезнику у фебруару 1941. Упркос морнарској победи над Италијанима у битци код рта Матапан (27. и 29. марта) , 1941), британска позиција у региону је слабила. Пошто су британске трупе упућене северно из Африке да помогну Грчкој, Вавелл није успео да заустави нову немачку офанзиву на Северну Африку и генерал Ервин Роммел је избачен из Либије. До краја маја су и Грчка и Крит такође запали у немачке снаге.

Бритисх Пусхес у Северној Африци

15. јуна Вавелл је покушао да поврати замах у Северној Африци и покренуо је операцију Баттлеаке. Дизајнирана да избаци Немачку Африку Корпс из источне Киренике и ослободи опкољене британске трупе у Тобруку, операција је била тотални неуспех, јер су Вавелови напади били разбијени на немачку одбрану. Огорчен због неуспеха Вавела, премијер Винстон Цхурцхилл га је уклонио и одредио генерала Цлауда Ауцхинлецка да командује регионом. Крајем новембра Ауцхинлецк је започео операцију крсташа који је био у стању да пробије Роммелове линије и гурне Немце натраг у Ел Агхеилу, што је омогућило Тобруку да буде ослобођен.

Битка за Атлантик: ране године

Као и у Првом светском рату, Немачка је покренула поморски рат против Британије употребом чамаца (подморница) убрзо након што су непријатељства започела 1939. Након потонућа брода Атхениа 3. септембра 1939. године, Краљевска морнарица имплементирала је систем конвоја за трговачко отпрему. Ситуација се погоршала средином 1940. године, предајом Француске. Оперишући са француске обале, бродови су могли крстарити даље Атлантиком, док је Краљевска морнарица била истегнута танком захваљујући одбрани својих матичних вода, док су се такође борили на Средоземљу. Оперишући се у групама познатим као "чопор вукова", чамци су почели да наносе велике жртве британским конвојима.

Да би ублажио притисак на Краљевску ратну морнарицу, Винстон Цхурцхилл је са америчким председником Франклином Роосевелтом у септембру 1940. године закључио Споразум о уништавању база (Цхурцхлин Роосевелт). Овај аранжман је додатно допуњен Програмом зајма закупа следећег марта. Под Ленд-Леасе-ом, САД су савезницима обезбедиле огромне количине војне опреме и залиха. У мају 1941. године, британска срећа се разведрила хапшењем Немаца Енигма машина за кодирање. То је Британцима омогућило кршење њемачких морнаричких кодова што им је омогућило да управљају конвојима око чопора вукова. Касније тог месеца, Краљевска морнарица остварила је победу када је потонула немачки борбени брод Бисмарцк после дуже потјере.

Сједињене Државе придружују се борби

Сједињене Државе ушле су у Други светски рат 7. децембра 1941. године, када су Јапанци напали америчку морнаричку базу у Пеарл Харбору, на Хавајима. Четири дана касније, нацистичка Немачка је следила тужбу и објавила рат Сједињеним Државама. Крајем децембра, амерички и британски челници састали су се у Васхингтону, Д.Ц., на конференцији Арцадиа, како би разговарали о укупној стратегији за победу оса. Договорено је да почетни фокус савезника буде пораз Немачке, јер су нацисти представљали највећу претњу Британији и Совјетском Савезу. Док су савезничке снаге биле ангажоване у Европи, против Јапанаца ће се спровести акција задржавања.

Битка за Атлантик: Касније године

Уласком Сједињених Држава у рат, немачким бродицама припало је мноштво нових циљева. Током прве половине 1942, док су Американци полако усвајали противподморничке мере предострожности и конвоје, немачки скипери су уживали у „срећном времену“ због којег су потонули 609 трговачких бродова по цени од само 22 брода. Током следеће и по године обе стране су развиле нове технологије у покушају да победе пред својим противником.

Плима је почела да се окреће у корист савезника у пролеће 1943., а врхунац је дошао тог маја. Немци познатији као "Црни мај", током месеца видели су савезници како потону 25 посто флоте бродова, док су претрпели знатно смањене губитке од трговачких бродова. Користећи побољшане противподморничке тактике и оружја, заједно са авионима дугог домета и серијским теретним бродовима Либерти, Савезници су могли да победе у Битки за Атлантик и обезбеде да људи и залихе наставе да дођу до Британије.

Друга битка за Ел Аламеин

Јапанском објавом рата Британији у децембру 1941. Ауцхинлецк је био приморан да неке своје снаге пребаци на исток ради одбране Бурме и Индије. Искористивши Ауцхинлецкове слабости, Роммел је покренуо масовну офанзиву која је надвладала положај Британаца у Западној пустињи и притиснула се дубоко у Египат све док није заустављена у Ел Аламеину.

Узнемирен Ауцхинлецковим поразом, Цхурцхилл га је отпустио у корист генерала Сир Харолда Алекандера. Преузимајући команду, Александар је дао контролу над својим копненим снагама генералу потпуковника Бернарду Монтгомерију. Да би повратио изгубљену територију, Монтгомери је отворио Другу битку код Ел Аламеина 23. октобра 1942. Нападањем немачких линија, Монтгомеријева 8. армија је коначно успела да се пробије после дванаест дана борбе. Битка је коштала Роммела готово читав његов оклоп и приморала га да се повуче назад према Тунису.

Американци долазе

8. новембра 1942, пет дана након победе Монтгомерија у Египту, америчке снаге упале су на обалу у Мароко и Алжир, у оквиру операције "бакља". Док су амерички команданти заговарали директан напад на континенталну Европу, Британци су предложили напад на Северну Африку као начин да се смањи притисак на Совјете. Пролазећи кроз минималан отпор француских снага Вицхи-а, америчке трупе су учврстиле свој положај и почеле правцем на исток да нападну Роммелове леђа. Борио се на два фронта, Роммел је заузео одбрамбену позицију у Тунису.

Америчке снаге су се први пут сусреле са Немцима у битци код прелаза Кассерине (19.-25. Фебруара 1943.) где је протресан ИИ корпус генерала малог Ллоида Фредендалла. Након пораза, америчке снаге покренуле су огромне промене које укључују реорганизацију јединица и промене команде. Најистакнутији од њих био је генерал-потпуковник Георге С. Паттон који је заменио Фредендала.

Победа у Северној Африци

Упркос победи код Кассерине, немачка ситуација се и даље погоршавала. 9. марта 1943. године Роммел је напустио Африку, наводећи здравствене проблеме и предао команду генералу Ханс-Јирген вон Арниму. Касније тог месеца, Монтгомери је пробио линију Марет у јужном Тунису, додатно затежући млазницу. Под координацијом америчког генерала Двигхт-а Д. Еисенховера, комбиниране британске и америчке снаге притискале су преостале немачке и италијанске трупе, док је адмирал сир Андрев Андрев Цуннингхам осигурао да не могу побјећи морем. Након пада Туниса, снаге Осовине у Северној Африци предале су се 13. маја 1943, а 275.000 немачких и италијанских војника је заробљено.

Операција Хуски: Инвазија на Сицилију

Како су се борбе у Северној Африци закључивале, савезничко руководство је одлучило да неће моћи да се изврши инвазија преко Канала током 1943. Уместо напада на Француску, одлучено је да изврши инвазију на Сицилију са циљевима уклањања острва као база осовине и подстицање пада Мусолинијеве владе. Основне снаге за напад биле су 7. армија САД-а под генерал-потпуковником Георге С. Паттон-ом и британска Осма армија под генералом Бернардом Монтгомеријем, а заједно су имали Еисенховер и Алекандер.

У ноћи 9./10. Савезничке ваздухопловне јединице започеле су слетање, док су главне копнене снаге изашле на копно три сата касније на југоисточну и југозападну обалу острва. Савезнички напредак у почетку је патио од недостатка координације између америчких и британских снага, док је Монтгомери гурнуо североисток према стратешкој луци Месини, а Паттон гурнуо север и запад. У кампањи је дошло до пораста тензија између Паттона и Монтгомерија док је независни Американац сматрао да Британци краду шоу. Не обазирући се на Александрове наредбе, Паттон се одвезао на север и заробио Палермо, пре него што је скренуо на исток и неколико сати претукао Монтгомерија према Месини. Кампања је имала жељени ефекат јер је хватање Палерма помогло да се потакне Муссолинијево свргавање у Рим.

У Италију

Са осигурањем Сицилије, савезничке снаге припремиле су се за напад на оно што је Цхурцхилл назвао "подмлатком Европе". 3. септембра 1943., Монтгомеријева 8. армија изашла је на обалу у Калабрију. Као резултат ових слетања, нова италијанска влада на челу са Пиетром Бадоглиоом предала се Савезницима 8. септембра. Иако су Италијани поражени, немачке снаге у Италији су копале да бране земљу.

Дан након капитулације Италије, главна савезничка слетања догодила су се у Салерну. Борбећи се против обале против тешке опозиције, америчке и британске снаге брзо су заузеле град Између 12. и 14. септембра, Немци су покренули низ контранапада са циљем да униште обалу на плажи пре него што се она могла повезати са 8. армијом. Они су одбијени, а немачки командант генерал Хајнрих фон Вијеингхоф повукао је своје снаге на одбрамбену линију на северу.

Притисак Север

Повезујући се са 8. армијом, снаге у Салерну окренуле су се ка северу и заузеле Напуљ и Фоггиа. Помичући се полуотоком, савезнички напредак почео је да успорава због оштрог, планинског терена који је идеално одговарао за одбрану. У октобру, немачки командант у Италији, фелдмаршал Алберт Кесселринг уверио је Хитлера да треба бранити сваки центиметар Италије како би се савезници држали подаље од Немачке.

Да би спровео ову одбрамбену кампању, Кесселринг је изградио бројне линије утврђења по Италији. Најупечатљивија од њих била је Зимска (Густав) линија која је зауставила напредовање 5. војске САД-а крајем 1943. У покушају да Немце избаце из Зимске линије, савезничке снаге слетеле су даље на север у Анзио у јануару 1944. Нажалост за савезнике су Немци брзо задржали снаге које нису успеле да се пробију са обале мора.

Распад и пад Рима

Кроз пролеће 1944. године покренуте су четири велике офанзиве дуж Зимске линије у близини града Цассино. Последњи напад започео је 11. маја и коначно је пробио немачку одбрану, као и линију Адолфа Хитлера / Доре до њиховог задњег дела. Напредујући према северу, пета армија генерала Марка Кларка и 8. армија Монтгомерија притиснуле су Немце који су се повлачили, док су снаге у Анзију коначно успеле да се извуку са своје обале. 4. јуна 1944. америчке снаге ушле су у Рим док су се Немци спустили назад на Трасимене линију северно од града. Заузимање Рима брзо је засјенило савезничко искрцавање у Нормандији два дана касније.

Завршне кампање

Отварањем новог фронта у Француској, Италија је постала секундарно ратно позориште. У августу су многе најискусније савезничке трупе у Италији повучене да би учествовале у операцији слетања Драгоон на југу Француске. Након пада Рима, савезничке снаге наставиле су даље на северу и успеле су да пробију Трасименску линију и заузму Фиренцу. Овај посљедњи потисак изнио их је против посљедњег великог обрамбеног положаја Кесселринга, Готске линије. Изграђена јужно од Болоње, готичка линија пролазила је врховима Апенинских планина и представљала огромну препреку. Савезници су током већег дела пада напали линију, и док су успели да је продру на места, није се могао постићи никакав одлучан пробој.

Обје стране су видјеле промјене у руководству док су се припремале за прољетне кампање. За савезнике, Цларк је унапређен да командује свим савезничким трупама у Италији, док је на немачкој страни Кесселринг замењен вон Виетингхоффом. Почев од 6. априла, Цларкове снаге напале су немачку одбрану, пробијајући се на неколико места. Налазећи се на равницу Ломбардије, савезничке снаге су непрекидно напредовале против слабљења немачког отпора. Ситуација безнадежна, вон Виетингхофф је послао изасланике у Цларково седиште да разговарају о условима предаје. 29. априла, двојица заповједника потписали су инструмент предаје који је ступио на снагу 2. маја 1945. године, окончавши борбе у Италији.