Живот

Сауроподи - највећи диносауруси

Сауроподи - највећи диносауруси

Помислите на реч "диносаурус" и две слике ће вам вероватно пасти на памет: снажни Велоцираптор који лови на грозд, или џиновски, нежни Брацхиосаурус, лењо одсечен лишће са врхова стабала. На много начина сауроподи (од којих је Брацхиосаурус био истакнути пример) су фасцинантнији од познатих грабежљиваца попут Тиранносаурус Рек-а или Спиносауруса. Далеко највећа земаљска створења која су икада лутала земљом, сауроподи су се разгранали у бројне родове и врсте током 100 милиона година, а њихови остаци ископани су на свим континентима, укључујући Антарктику. (Погледајте галерију слика и профила сауропода.)

Па, шта је тачно сауропод? На страну неких техничких детаља, палеонтолози користе ову реч да опишу велике четвероножне диносаурусе који поседују биљке, а који поседују надуване дебла, дуге вратове и репове, а малене главе са релативно малим мозговима (у ствари, сауроподи су можда били најглупљи од свих диносауруси, са мањим „квоцијентом енцефализације“ од чак стегосаура или анкилосаура). Сам назив "сауропод" грчки је за "стопало гуштера", што се необично убрајало у најмање интуитивне особине ових диносаура.

Као и у било којој широкој дефиницији, и овдје постоје неке важне „али“ и „лебдјеће“. Нису сви сауроподи имали дуге вратове (сведоци необично одсеченог Брацхитрацхелопана), а нису све биле величине кућа (један недавно откривени род, Еуропасаурус, чини се да је реч само о величини великог вола). Међутим, у целини, већина класичних сауропода - познате звери попут Диплодока и Апатосауруса (диносаурус претходно познат као Бронтосаурус) - пратила је план тела сауропода до мезозојског писма.

Сауропод Еволутион

Колико знамо, први прави сауроподи (као што су Вулцанодон и Барапасаурус) настали су пре око 200 милиона година, током раног до средњег јурског периода. Председавајући, али нису директно повезани са овим, звери плус величине били су мањи, повремено двоножни прозауроподи („пре сауропода“) попут Анцхисауруса и Массоспондилуса, који су и сами били повезани са првим диносаурима. (2010. године палеонтолози су открили нетакнути костур, заједно с лобањом, једног од најранијих правих сауропода, Иизхоусауруса и другог кандидата из Азије, Исаносауруса, прескочио је границу тријаса / јуре.)

Сауроподи су достигли врхунац свог врха пред крај јурског периода, пре 150 милиона година. Потпуно одрасли одрасли људи имали су релативно лагану вожњу, јер би ови бегови од 25 или 50 тона били практично имуни на предаторе (мада је могуће да би се гомила Аллосауруса нагомилала на одраслом Диплодоцусу), као и на парној, вегетационој гушењи џунгле које су покривале већи дио јурског континента осигуравале су сталну опскрбу храном. (Новорођени и малолетни сауроподи, као и болесни или старији појединци, наравно извршили би најповољније брање за гладне диносаурусе из Теропода.)

У кредном се периоду приметио лагани пад у богатствима сауропода; док су диносауруси у целини пре изумрли пре 65 милиона година, за породицу сауропода остављени су само оклопни, али једнако гигантски титаносауруси (као што су Титаносаурус и Рапетосаурус). Фрустрирајуће, иако су палеонтолози идентификовали на десетине родова титаносаура из целог света, недостатак потпуно зглобних фосила и реткост нетакнутих лубања значи да је много тога о овим зверима још увек заогрнуто мистеријом. Знамо, међутим, да су многи титаносаури посједовали рудиментарне оклопе - очигледно еволуцијску прилагодбу предатора великих месождерских диносауруса - и да су највећи титаносаури, попут Аргентиносауруса, чак и већи од највећих сауропода.

Сауропод понашање и физиологија

Како су одговарали њиховој величини, сауроподи су јели машине: одрасли су свакодневно морали да скидају стотине килограма биљака и лишћа како би сакупили своје огромне количине. У зависности од исхране, сауроподи су били опремљени са две основне врсте зуба: било равних и жличастих (као код Цамарасаурус и Брацхиосаурус), било танких и пегластих (као у Диплодоцусу). Претпоставља се да су сауроподи са жличицама назубљени на чвршћој вегетацији, што је захтевало снажније методе млевења и жвакања.

Обзиром на аналогију са модерним жирафама, већина палеонтолога верује да су сауроподи развили своје ултрадуге вратове да би дошли до високог лишћа дрвећа. Међутим, ово поставља онолико питања колико одговара јер би испумпавање крви на висину од 30 или 40 стопа оптеретило чак и највеће, најтврђе срце. Један палеонтолог од маверицка чак је сугерисао да су врата неких сауропода садржавала низове "помоћних" срца, налик на мезозојску бригаду, али да јој недостају чврсти фосилни докази, мало је стручњака уверено.

Ово нас доводи до питања да ли су сауроподи били топлокрвни или хладнокрвни попут модерних гмизаваца. Генерално, чак и најватренији заговорници топлокрвних диносауруса одустају када су у питању сауроподи, јер симулације показују да би се те велике животиње испекле изнутра, попут кромпира, када би створиле превише унутрашње метаболичке енергије. Данас је распрострањено мишљење да су сауроподи били хладнокрвни „хомеотерми“ - односно, успели су да одрже готово константну телесну температуру, јер су се током дана загревали веома споро, а ноћу се једнако споро хладили.

Сауропод палеонтологија

То је један од парадокса модерне палеонтологије да су највеће животиње које су икада живеле оставиле најпотпуније костуре. Док су диносауруси величине угриза попут Мицрораптор-а склони фосилизирати све у једном комаду, комплетни костори сауропода су ретки на терену. Додатно закомплицирајући ствари, фосили сауропода често се налазе без главе, због анатомске претпоставке у начину на који су се лубање ових диносаура причврстиле за њихове вратове (њихови костори су такође лако „разврстани“, тј. Жилави диносауруси или отресани у комаде осим геолошке активности).

Природа фосила сауропода-слагалица налик на слагалице примамила је палеонтологе у приличан број слепих уличица. Често ће се гигантска тибија оглашавати као припадност потпуно новом роду сауропода, све док не буде утврђено (на основу потпуније анализе) да припада обичном старом цетиосаурусу. (То је разлог због којег се сауропод некад познат као Бронтосаурус данас назива Апатосаурус: Апатосаурус је прво назван, а диносаурус касније назван Бронтосаурус испоставило се као да је добро, знате.) И данас неки сауроподи остају под облаком сумње. ; многи стручњаци верују да је Сеизмосаурус заиста необично велики Диплодокус, а предложени родови попут Ултрасауроса прилично су дискредитовани.

Ова конфузија око фосила сауропода резултирала је и неким познатим конфузијама у вези сауроподног понашања. Када су откривене прве кости сауропода, пре више од сто година, палеонтолози су веровали да припадају древним китовима - и неколико деценија је било модерно сликати Брацхиосауруса као полуводно створење које је лутало дном језера и забијало му главу с површине воде за дисање! (слика која је помогла да се подстакну псеудо-научне спекулације о истинском пореклу чудовишта из Лоцх Несс-а).